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Replicazione di Ebola nelle vie respiratorie al centro di uno studio dell'Inmi di Roma
di Redazione

Ricerca dell’Istituto nazionale per le malattie infettive condotta in collaborazione con importanti partner internazionali

Tags: Ebola



in collaborazione con ITALPRESS
 
Per la prima volta, un gruppo di scienziati internazionali ha identificato alcuni marker della replicazione del virus Ebola (Ebov) nel polmone di un paziente in fase di guarigione dall’infezione. Lo studio è stato condotto dall’Istituto nazionale per le malattie infettive “Lazzaro Spallanzani” (Inmi) a Roma, in collaborazione con i colleghi dell’University College a Londra, del Friedrich-Loeffler-Institut Riems (Germania) e dell’Université Laval del Quebec (Canada).

La devastante epidemia di Ebola, che ha colpito l’Africa occidentale dal 2013 al 2016, ha causato 28.610 casi, tra cui 11,308 morti. La rapida diffusione del virus ha rappresentato una sfida per la sanità pubblica, mai incontrata nelle precedenti epidemie del virus. Le principali preoccupazioni sono state il rischio della trasmissione interumana e definire le reali vie di trasmissione del virus Ebola. Gli studi sui pazienti affetti da malattia da virus Ebola evacuati in Europa e negli Usa hanno suggerito l’idea che Ebola possa provocare danni ai polmoni, anche se ancora mancano prove reali della capacità del virus di replicare in questo organo.

Lo studio pubblicato il 5 gennaio scorso sulla rivista scientifica Plos Pathogens indaga riguardo la presenza del materiale genetico del virus Ebola nei polmoni e nel sangue, durante il trattamento e la guarigione di un operatore sanitario, evacuato dall’Africa occidentale e trattato a Roma. Il paziente ha mostrato una persistenza dei marker di replicazione virale all’interno del tratto respiratorio. I ricercatori hanno monitorato i livelli degli Rna viralidi Ebola (Rna a polarità positiva e Rna a polarità negativa), già precedentemente associati con la replicazione virale, e li hanno comparati con i livelli presenti nel sangue. Hanno scoperto che l’Rna virale e i markers di replicazione virale permangono nel polmone fino a 5 giorni dopo la loro eliminazione dal sangue.
 
Questi risultati suggeriscono la possibilità che Ebola replichi nell’apparato respiratorio. È possibile che i polmoni forniscano semplicemente un ambiente protetto all’interno del quale l’Rna virale può resistere più a lungo rispetto a quanto osservato nel sangue, anche se gli scienziati scartano fortemente questa ipotesi in quanto hanno evidenziato la presenza dell’Rna virale totale e di entrambi i markers di replicazione, sostenendo l’ipotesi di una replicazione virale attiva.

“Questi risultati – ha commentato l’autore dello studio, Giuseppe Ippolito dell’Inmi - suggeriscono un ruolo importante del tratto respiratorio nella patogenesi della malattia da virus Ebola e potrebbero avere nuove implicazioni nelle procedure di prevenzione e nelle misure di controllo, specialmente per gli operatori sanitari e le famiglie, i quali sono i primi a fornire cure dirette e indirette ai pazienti affetti dal virus. Inoltre, aumentano anche le preoccupazioni riguardo al rischio della trasmissione interumana e al bisogno di ridisegnare le misure di prevenzione”.

“Queste scoperte – ha aggiunto il coautore, Alimuddin Zumla dell’University College di Londra - sono significative e potrebbero spiegare la rapida diffusione del virus durante l’epidemia, come anche quei cluster che sono stati notificati e per i quali non è stata identificata nessuna catena di trasmissione”.

Articolo pubblicato il 18 gennaio 2017 - © RIPRODUZIONE RISERVATA


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